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虚拟空间的子民们——《黑客帝国》类型电影纵观

    
    《黑客帝国:革命》的上映将一个空前的科幻史诗三部曲划上了句号。可在代码组成的虚拟空间中,并不是只有尼奥一个人在战斗。《黑客帝国》不过是这些影片里最华丽最显眼的一部罢了。在这个所谓的“
E 时代”,有关虚拟现实、网络空间、人机互联等题材的科幻电影不在少数。对于这个我们从未接触过,却又感觉并不陌生的虚拟空间,电影都曾作过那些想象?故事中又包含了人们对它什么样的情感呢?

《电子争霸战》( Tron 1982
    一家计算机公司电脑中的主程序越来越不服从人类的控制,它把各种为用户服务的程序,例如财务分析程序等抓起来训练,想要得到更多的控制权。一位公司的工程师设计了一个针对它的监控程序“
Tron ”,而这个 tron 也被困在了主程序设计的训练游戏里。工程师求助于被这家公司解雇的一位计算机天才。正当这位计算机高手联机准备对付主程序时,却被它吸进了虚拟世界,成为了一段程序。他与被困的 tron联手,潜进了中央控制系统,用工程师给的一段程序毁灭了主程序。计算机程序与人类的关系恢复了正常。
    现在看起这个影片的故事来,会觉得平平无奇。可要知道,
1982 年的时候,绝大部分人都还没见过计算机长什么样子呢,更别说“虚拟现实”这个词了。连“ Cyberspace ”这个词都是在 1984年才由威廉·吉布森提出的。本片可以说是第一部运用数码技术,创造出数字角色的影片了。它的画面现在看起来自然是比较粗糙,但却充满想像力:虚拟空间中飞行着像大门一样的侦察器;有着蝴蝶般翅膀的运输工具顺着光线慢慢移动;程序之间用一只闪光的碟子互相攻击……
    《电子争霸战》奠定了后来此类影片的基本元素,比如想反控人类的计算机;由交错闪烁的网格构成的虚拟空间;游戏化的战斗方式;以病毒来攻击主机的最终解决方式等等。在看惯了现今华丽热闹的影像之后,回头看看,觉得《
Tron 》倒是更纯粹更能激发你的想象呢。

 
《刈草人》Lawnmower Man, The (1992)
    约伯·史密斯是一个智力只有儿童水平的割草人,他定期为劳伦斯·安吉洛博士修剪草坪。安吉洛效力于一家政府秘密机构,负责为军队训练高智能大猩猩。安吉洛与机构的合作出了问题,智障的约伯吸引了他的注意力。他决心以约伯为实验对象,把他的智力恢复到正常水平。约伯在药物作用下进入了一个虚幻空间,在那里他变得随心所欲,甚至犯罪杀人。慢慢地,现实与虚幻开始混淆,博士不得不来对付这个自己造成的恐怖的“弗兰肯斯坦”。
    改编自斯蒂芬·金的小说,这个影片自然就具有了一种恐怖悬疑的气氛。本片对后来的贡献在于,它把“弗兰肯斯坦”和“海德博士”的故事放到了虚拟现实中来阐释。约伯在现实中只是个白痴一样的人,而在虚拟空间中却能成为上帝。双重世界带来了人格的分裂,也带来了对真实世界的无责任感。这个恐怖故事的背后,蕴含了对网络时代最初的警惕与疑虑。


 



《六度战栗》(Brainscan1994
    一个缺少父母之爱的小男孩(由《终结者
2》中的小男孩爱德华·富龙主演)整日沉迷于恐怖游戏。一日,他收到了订购的游戏光盘,在一个木偶般怪人的引导下,他体验了杀人的恐怖和刺激。没想到,一个邻居真的死去了,死状跟他在游戏中遇到的一模一样。然而他已经不能自拔,只能把游戏进行下去……
    本片改编自科幻小说《死亡游戏》,当年《家用电脑与游戏机》杂志上曾刊登过它,在读者中引起很大反响。游戏与虚拟现实的关系,虚拟世界的行为对人的影响一直是科幻小说和电影热衷探讨的问题。一个人如果天天在虚拟现实里横扫千军,打得血肉横飞,那他会不会在现实中出现暴力倾向?不过要我说,本片最有价值的地方还是在于它的嵌套式结构——男孩最后发现,他收到游戏,进而在现实中杀人的种种作为,其实才是游戏的情节呢。

 
《强尼记忆术》(johnny mnemonic1995
    2021年,世界出现巨大的电脑网络。几乎所有的人都因为电磁波产生的环境污染而致病。在这个世界里,最重要的资源就是信息。由于黑客的猖獗,最重要的信息都是由人脑来传送的。强尼就是这样一个信息传递者。这一次,他传递的信息里,包含着治疗整个人类病痛的配方。各方势力都在为争夺这个足以控制人类的信息而大打出手。
    本片的编剧威廉·吉布森本人就是写“虚拟空间”的老祖宗,本片改编自他的一部著名作品。因此影片非常能反映出
cyberpunk流派的风格。在他们的笔下,未来世界混乱、肮脏,但到处充满着超级的科技,这些科技多半与计算机、信息有关,而主人公就是那些数字世界的牛仔。影片本身拍得并不算非常出色,但其意义却不容忽视:影片包含了信息=权力这样一种思想,而黑客们的价值观则要求“所有禁锢的信息都要被释放”。从人脑接入网络世界的方式到对真实世界的描写,《黑客帝国》中都能看到不少本片的影子。也是从这部片子开始,基努·里维斯开始了他“救世主”(The One)的职业生涯。



 



《杀人硬件6.7》(Virtuosity1995
    1999年,洛杉矶,政府执法技术中心开发出用于训练警探的模拟机原型。这种虚拟现实模拟机装载有最先进人工智能技术。使用者通过追捕电脑生成的集人类邪恶于一身的罪犯席德6.7,来锻炼他们的侦探技巧。没想到狡猾的席德6.7摆脱束缚离开了虚拟空间,进入现实世界作恶。前警察帕克·巴恩斯被认为是最有机会制服席德6.7的人。在犯罪行为专家卡特的帮助下,巴恩斯必须穿梭于现实和虚拟世界,在新千年之前抓住席德。同时,巴恩斯在席德6.7身上发现了杀害他妻子和女儿的变态杀手的影子。这场猎人的游戏变得复杂起来,赌注也更加高昂。
    由影帝丹泽尔·华盛顿和拉塞尔·克罗主演的这部影片让人联想起国内一位作家王晋康的科幻小说《七重外壳》,因为本片的巧妙之处正是层层嵌套,把你以为的真实世界粉碎成虚拟现实。影片中虚拟空间里的战斗能给人带来轻微的晕眩感,就好像你来到了太空一样。影片中计算机创造的虚拟人可以用玻璃(它和计算机芯片一样含有硅的成份)修补自己的点子还算比较有创意。除此之外,它只是一部紧张的动作片,缺乏科幻电影中常有的反思精神。

 
《历异》(eXistenZ1999
    这是一款最新最酷的游戏,玩家通过一个脐带似的主机进入虚拟的游戏空间。正当大家试玩体验的时候,一群反对者高喊着“杀死控制者”之类的口号冲了进来。警卫泰德救走了游戏的设计者爱丽拉,在她的影响下,两人一同进入了游戏世界。没想到游戏与现实似乎联系了起来,到处都是追杀和阴谋。泰德好容易从混乱中逃回了最初的地方,却发现他刚刚完成了这个游戏——这时候,被一种莫名其妙的力量驱使,泰德高喊着“杀死控制者”之类的口号,对着现实中的游戏设计者举起了枪!
    本片在加拿大放映时的片名叫“未来的犯罪”,而“
eXistenZ”这个词本身更暗含了海德格尔哲学上的“存在”观念。值得注意的是,本片里的虚拟现实所采用的科技,是电子技术与生物技术的结合。当看到主人公吃完一条怪鱼,把它组合成一把手枪,向敌人发射牙齿子弹时,实在能引起一种奇异的惊惧感。而从那些反控制的口号中,我们既体验到导演柯南伯格的反思精神,同时却又感到一种对人类的嘲讽。这么说,存在的真实与否就不仅仅在于物理层面上了。遗憾的是,这部柯南博格的影片远不像他的《蝇人》、《赤裸的午餐》和《欲望号快车》那么出名。


《第十三层》(The Thirteenth Floor1999
    故事开始于
1937年的洛杉矶,哈蒙德·富勒在与情人幽会后回到酒店,他给某人留下一封信后,赶回家见妻子。当他躺倒在床上,突然时空转换到了1999年的洛杉矶……
    在洛杉矶一个商业区的第
13层办公楼上,道格拉斯·霍尔和哈南·富勒创造了一个虚拟的1937年代洛杉矶。某日,霍尔一觉醒来发现哈南死了,自己成了头号嫌疑犯。
    霍尔无法回忆起是否参与了谋杀,为了弄清真相,他往返于现实和
1937年的虚拟世界,这种双重生活使霍尔在现实世界的存在变得日益模糊……
    与《黑客帝国》那种未来金属感形成鲜明对比,《第十三层》显得更为阴郁,散发着迷人的古典气息。霍尔并没有像尼奥那样负有拯救世界的使命,他所要作的一切,不过是寻找更真实,更有质感的生活而已。可惜温馨的结尾很大程度上削弱了影片的启示性,所以大部分人都把看这个影片最震撼的地方放到了主人公找到世界尽头,看到了网格状的虚拟世界那一刻。




    “真实”与“虚幻”是对立存在还是彼此交融?机器(尤其是电子技术)是否会带来新不平等?在网络世界中,人类的主体精神是否会丧失而自己还茫然不觉?在这个世界里,谁拥有技术,谁就能左右世界甚至人类的心灵。自由的丧失和人性的沉沦变得更加隐蔽。人们对虚拟世界的认识越来越深入,但疑虑和困惑一点也没有减少。我们,已经半条腿跨入虚拟世界的子民们,每天的生活、工作,是正在把我们的想象变成现实呢,还是正在把现实变成想象?

 

 

 



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